Китайське захоплення Південно-Китайського моря

Минуло рівно п'ять років, з тих пір як Китай почав свій великий проект намивних територій в Південно-Китайському морі, і зараз йому вже вдалося зрушити територіальний статус-кво в свою користь, не зустрічаючи при цьому ніякої міжнародної відсічі. Річниця початку спорудження Китаєм нових островів підкреслює геополітичні зміни в цьому ключовому для міжнародного порядку морському коридорі.

У грудні 2013 року китайський уряд направив величезний земснаряд «Тяньцзінь» працювати на Південному рифі Джонсона архіпелагу Спратлі, розташованому далеко від материкової частини Китаю. Архіпелаг Спратлі лежить на південь від Парасельских островів, які Китай захопив у 1974 році, скориставшись виведенням американських військ з Південного В'єтнаму. У 1988 році цей риф став місцем китайської атаки, в ході якої було вбито 72 в'єтнамських моряки і потоплені два в'єтнамських кораблі.

Робота земснаряда полягала в тому, щоб подрібнювати ґрунт з морського дна і насипати його на риф до тих пір, поки не з'явиться низинний рукотворний острів. «Тяньцзінь», який пишається своєю силовою установкою і здатністю витягувати грунт зі швидкістю 4530 кубометрів на годину, зробив свою роботу дуже швидко: менш ніж за чотири місяці він намив 11 гектарів нової землі, включаючи гавань. Весь цей час його охороняв китайський військовий корабель.

З того часу Китай побудував ще шість штучних островів у Південно-Китайському морі і поступово розширив свою військову присутність в цій стратегічно важливій зоні, через яку проходить третина світової морської торгівлі. На цих рукотворних островах Китай побудував портові об'єкти, військові будівлі, радарні і сенсорні установки, укріплені ангари для ракет, величезні логістичні склади для палива, води і озброєнь, а також злітні смуги і авіаційні ангари. Зміцнюючи свої позиції ще більше, Китай примусив сусідні країни припинити видобуток природних ресурсів в їх же власних ексклюзивних економічних зонах.

Надалі Китай перетворив свої вигадані історичні претензії на Південно-Китайське море в реальність, знайшовши стратегічну глибину, і все це незважаючи на рішення міжнародного арбітражного суду, який в 2016 році визнав його претензії безпідставними. Керівництво Китаю, схоже, має намір довести слушність старої приказки, що «володіння - це дев'ять десятих закону». А світ, по всій видимості, готовий йому це дозволити.

Китайці не стали покладатися на випадок, домагаючись цього результату. Перш ніж почати будувати острови в Південно-Китайському морі, вони кілька місяців тестували можливу реакцію США за допомогою символічних кроків. Спочатку - в червні 2012 року - Китай захопив спірну мілину Скарборо біля Філіппін, що не спровокувало ніякої відчутної міжнародної реакції.

Майже відразу після цього «Китайська державна суднобудівна корпорація», яка зараз будує вже третій китайський авіаносець, опублікувала на своєму сайті проект споруди рукотворних островів поверх рифів, в тому числі малюнки структур, які в подальшому визначили характер будівельної програми Китаю на Спратлі. Ці малюнки не викликали значної міжнародної уваги, а незабаром були взагалі видалені з сайту корпорації, хоча пізніше вони з'являлися на деяких китайських сайтах новин.

У вересні 2013 року Китай почав новий тест: він відправив земснаряд «Тяньцзінь» до рифу квартеронів, де той простояв три тижні, не починаючи ніяких насипних робіт. Комерційно доступні супутникові фотографії пізніше показали, що земснаряд перемістився до іншого рифу - Файері Крос, знову ж нічого не роблячи. І знову Сполучені Штати під керівництвом президента Барака Обами не дали ніякого опору, що додало Китаю сил, і він почав свій перший проект острівного будівництва - на Південному рифі Джонсона.

Іншими словами, займаючись будівництвом і мілітаризацією острів, Китай застосовував тонко відкалібровані підходи - він нарощував свою активність поступово, весь час спостерігаючи за американською реакцією. При цьому останні два роки президентства Обами були відзначені вкрай енергійним будівництвом.

Все це завдало величезної шкоди морській флорі і фауні в регіоні. Коралові рифи, які Китай знищив, щоб перетворити їх в фундамент для своїх островів, надавали їжу та притулок багатьом морським видам, а також забезпечували планктоном вкрай важливу для Азії галузь рибальства. Додайте сюди хімічно забруднені відходи нових штучних островів, і стане зрозуміло, наскільки руйнівною є діяльність Китаю для екосистем Південно-Китайського моря.

Еш Картер, останній міністр оборони в адміністрації Обами, критикував м'якість підходів колишнього боса до Китаю. В опублікованій недавно статті Картер пише, що Обама, «помилково керувався» власним аналізом і з підозрою ставився до «рекомендацій, з якими виступали і я, і інші, агресивніше оскаржувати завищені морські претензії і інші контрпродуктивні дії Китаю». За словами Картера, якийсь час Обама навіть підтримував китайську концепцію відносин з США в стилі G2 ( «Великої двійки»).

Адміністрації президента Дональда Трампа тепер доводиться справлятися з наслідками цих підходів Обами. Трамп хоче реалізувати концепцію «вільного і відкритого Індо-Тихоокеанського регіону». Дана стратегія прийшла на зміну розпочатого Обамою безладного «повороту» до Азії.

Однак завдяки побудованим недавно жердинкам в Південно-Китайському морі, Китай тепер набагато краще позиціонується не тільки для здійснення повітряного і морського патрулювання в регіоні, а й для стратегічної демонстрації сили в Індійському океані і на заході Тихого океану. Як можна взагалі сподіватися на реалізацію ідеї вільного і відкритого Індо-Тихоокеанського регіону, якщо в найважливішому коридорі, який пов'язує Індійський і Тихий океани, все більше домінує найбільша в світі авторитарна держава?

Територіальні захоплення Китаю, стали тріумфом жорсткої сили над правилами, демонструють вразливість нинішнього ліберального світового порядку. Геополітична і екологічна шкода, що наноситься, ймовірно, буде зростати, що дорого обійдеться державам регіону і змінить міжнародні морські відносини.

https://www.project-syndicate.org/commentary/uncontested-south-china-sea-grab-by-brahma-chellaney-2018-12